“这个基地会炸上天的。75年后的芝加哥港

men load ammunition in a black-and-white photo

在芝加哥港,黑人士兵将弹药装上火车车厢,而一名白人军官负责监督。(照片由国家公园管理局提供)

新收集的8个口述历史访谈记录了1944年7月17日发生在芝加哥港海军杂志上的鲜为人知的细节。该杂志是加利福尼亚州康科德附近一个主要的岸上到船上武器分发中心。

一系列爆炸导致320名水手丧生,其中大多数是黑人,这是美国海军一个鲜为人知的污点。

这些采访由加州大学伯克利分校班克罗夫特图书馆口述历史中心首次数字化,今天(7月17日星期三)公布,以纪念那次致命爆炸75周年。

大约20个小时的录音记录了这些船员如何生活在隔离的海军基地,如何应对爆炸,如何组织叛乱以抗议不安全的工作条件,以及如何处理不公平和带有种族偏见的海军纪律程序。

其中一名水手乔·斯莫尔(Joe Small) 22岁时,爆炸发生在康科德前海军武器站的港口。作为一名年长的士兵,他被白人军官和黑人士兵公认为领袖。

1982年,斯莫尔在接受伯克利大学名誉教授罗伯特•艾伦(Robert Allen)采访时曾多次警告他的白人上司,没有经过适当的安全培训,在船上装卸弹药的黑人正将自己的生命置于危险之中。他们所处理的弹药并不像这些人想的那样是闲置的,而是带有弹头的炸弹。

斯莫尔对艾伦说:“那里的每个人都知道它要来了。“我曾经对德鲁奇中尉说,‘中尉,总有一天,这个基地会被炸上天。他说:“好吧,如果是这样,你也不会知道的。”别担心。’这就是他的回答。”

爆炸发生时,船员们正忙着给两艘海军运输船装载1000磅炸弹、40毫米炮弹、燃烧弹和其他武器。在码头工作的320名工人全部遇难,另有390名水兵和平民受伤。两艘船都被摧毁了。

这一系列爆炸的震感远至伯克利,在那里的仪器上记录到的爆炸威力相当于3.4级地震。调查人员从未确定爆炸原因。

在接下来的几天里,白人军官要求这些黑人士兵——其中许多人目睹了爆炸——回去装弹药。数百人拒绝了,50人最终被控叛变,并在军事法庭上被判15年劳役。

艾伦采访的一名水手西里尔谢泼德(Cyril Sheppard)还记得被告知自己已被定罪的感觉。

他说:“他们进入禁闭室,让我们都站在那里,周围都是机枪。”“他们告诉我们,我们被判有罪,判处15年徒刑。我的膝盖差点撞到地上!”

a collapsed ceiling

一张档案照片显示了1944年7月17日爆炸造成的破坏。

这些人最终被减刑,但这场灾难在民权、旧金山湾区和军事史上仍是一个鲜为人知的事件。美国众议院本月通过的一项法案旨在为50名被判叛变的男子洗脱罪名。

班克罗夫特图书馆的工作人员希望,这些最新的数字化录音能够用于旧金山湾区的教室,以及将围绕美国国家公园管理局(National park Service)的一座纪念爆炸的新公园。

“我觉得,如果这件事发生在白人服役人员身上,这件事就不会被遗忘,”美国口述历史中心(Oral History Center)的研究员查丽莎·菲茨帕特里克(Charissa Fitzpatrick)说。“如果300名白人水手在爆炸中丧生,就会有一个直接的问题:‘我们如何解决这些安全问题?’”

a aerial photo of the piers

芝加哥港海军杂志的鸟瞰图。

菲茨帕特里克说,芝加哥港的经验教训在2019年有价值。

她说:“6037仍然存在歧视,仍然存在误解,仍然存在‘我们对他们’的非常困难的概念,特别是在美国社会。”“我认为回过头来看看美国对他们的心态如何伤害了我们所有人,这很重要。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.berkeley.edu/2019/07/17/this-base-is-going-to-blow-sky-high-port-chicago-75-years-later/

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