燃料过剩可能导致另一个毁灭性的野火季节

fire crews fight a wildfire

消防队员在加利福尼亚扑灭一场野火。2019年的火灾季节可能和之前的火灾季节一样具有破坏性。(美国林务局照片,由Mike McMillan在Creative Commons 2.0下拍摄)

八个月前,营地大火吞噬了加州北部的天堂镇,并被称为该州历史上最致命的野火。

加州大学伯克利分校火灾科学教授斯科特·斯蒂芬斯(Scott Stephens)说,2月和3月的大雨使得加州草原上的可燃燃料可能是一年前这个时候的两倍。

斯蒂芬斯说:“大多数时候,每英亩土地上都有一吨干物质,而现在这一数字大约是这个数字的两倍。”斯蒂芬斯在伯克利工作了25年,研究火灾行为、火灾生态和森林政策。“我预计草原大火会更猛烈,移动速度也会更快。

“所有干燥的草原都会对火星和燃烧的灰烬做出反应。燃料负荷将增加火焰长度。一旦草原开始燃烧,它们自身就会产生更多的余烬,因为它们的燃料负荷更高。”

斯蒂芬斯说,加州可以效仿澳大利亚的防火模式,大大帮助自己。在澳大利亚,政府定期向生活在火灾多发地区的人们伸出援手。

这也是他大力支持参议院462号法案的原因之一,该法案目前正在萨克拉门托审议中。该法案的一个部分要求发展一个外展顾问小组,他们可以在火灾发生很久之前就在现场,为最有可能需要的人提供有关火灾问题的建议。

animated GIF of Camp Fire

来自气象卫星GOES的数据显示,11月8日,营火从点火点蔓延至天堂镇。这样的图像下载速度很快,可以用来警告火灾、警察和居民正在发生野外火灾。(图片由杰夫·钱伯斯提供)

他说:“今年不是一般年份。“有些地方的草原是正常草原的两倍高。这使得防火工作更具挑战性,尤其是在城市荒地界面,“那里的房屋建在易着火的土地上或附近”。

“总的来说,”他补充道,“政府在动员民众、让他们了解自己的弱点方面做得并不好。”

斯蒂芬斯说:“加州大学在全州的推广项目已经在农业领域做了50年了。“这些人生活在受影响最严重的县,他们可以发挥作用。我们应该从澳大利亚汲取一些灵感,在社区和市议会中推广防火。”

satellite image of Camp fire

2018年11月8日,周四上午10点45分,大火发生4个小时后,营地起火,可能位于烧伤最东端(右)。(Landsat数据分析和叠加由Jeff Chambers提供)

斯蒂芬斯曾多次代表SB 462在萨克拉门托发表讲话,称这是“该州向前推进的一个关键项目”。“营火,以及之前的卡尔和塔布斯大火,可能已经让加州走出了有关火灾的立法泥潭,尽管立法机构是否会将法案提交给加文纽瑟姆(Gavin Newsom)州长,这是一个悬而未决的问题。”

斯蒂芬斯说:“在我从事这项工作的两年中,我从未见过州政府像过去两年那样做。”“立法机构和州长都进入了火区,试图更好地了解情况。这个法案是由参议院教育委员会提出的,得到了很多环境委员会的支持。”

正如最初写的那样,该法案的资金将达到2000万美元。但是,一旦该法案提交给拨款委员会,这个数字就减少到100万美元,目前该法案正在等待大会自然资源委员会的审议。

burned up garage

去年11月,在加利福尼亚州北部的天堂镇,一场营火几乎什么也没留下。(图片由阿什利·埃斯特普-厄尔利在知识共享网站下拍摄)

斯蒂芬斯说,经费削减意味着只能雇用两三个人来做他在全州范围内设想的那种推广工作。最初的资金可能需要招聘15名员工。

加州的野火季节通常从仲夏一直持续到深秋,尽管最近两个季节延长了这一时间。斯蒂芬斯说,要赶在野火季节到来之前采取行动,除了扩大工作范围外,还将包括通过参议院462号法案,以及齐心协力地割草或修剪干燥的草原。

“我们需要看看发生了什么,”斯蒂芬斯说。“目前,死于火灾的都是老年人,其中绝大多数年龄在65岁以上。这些人移动能力不强,也没有相同的资源。他们才是需要这种接触的人。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.berkeley.edu/2019/07/11/fuel-surplus-could-cause-another-destructive-wildfire-season/

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