我们将在长辈的耳语中继续前进

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“亲爱的,我们今天聚集在这里

来度过这所谓的生活

王子~

三月初的一个晚上,在我们被送回收容所之前,我接到了母亲的电话。她告诉我,她的表姐和表姐的丈夫被紧急送往医院。两人都被诊断患有肺炎。刚进医院不久,我母亲的表姐就去世了。她是88年。她的丈夫靠呼吸机维持了几个星期的生命。后来的检测显示,他们都是冠状病毒阳性。

当我的祖母去世时,家人会在她们的床边待上几个小时,在她们脱去面纱时尽我们所能安抚她们。然而,死于传染病是一种异常孤独的经历。没有人被允许接近我们的亲人,握着她的手,温柔地揉捏疼痛的肌肉,或表达爱的话语,这些爱的话语可能被深深地感受过,但可能从未被分享过。在她生命的最后几个小时,她确实通过电话与一位家人取得了联系。她最后的几句话是用她那又吃力又脆弱的呼吸说的:“记住……我。”

乘着我们呼出的雾气,这个小小的、戴着王冠的征服者在全球各地迂回前进,所到之处摧毁了无数家庭、城市,甚至国家。在它的旅程中,它揭示了关于我们当前状态的真相,它们的美丽和残酷都令人惊叹。意大利人在中世纪小镇锡耶纳(Siena)的家中一起歌唱时,受到庇护的声音提醒我们,我们对联系的渴望超越了我们共享物理空间的能力。还有来自权威人士和当选政治家的呼声,他们要在美国生活方式的祭坛上牺牲我们的长者。德克萨斯州副州长丹·帕特里克(Dan Patrick)这样描述这桩致命的交易:

“作为一个老年人,没有人向我伸出手来问,你愿意冒着生命危险来换取所有美国人都爱你的孩子和孙子的美国吗?”如果是这样的交换,我完全同意。”

这位副州长认为,为了拯救我们的“生活方式”,有些人的生命是可以牺牲的,(还有他认为应该就数百万人的生死问题征求他的意见,这种奇怪的傲慢态度),在我们当前的危机中并没有重新出现。事实上,这种被资深自由战士鲁比·赛尔斯称为“帝国意识”的冷酷逻辑,正是美国副州长帕特里克认为我们都渴望保护的基础。

帝国意识将少数人的统治凌驾于一切之上。它通过寻求扼杀真正的人际关系、我们的集体叙事、历史记忆和精神寄托,并以一种社会秩序来取代这些品质,这种秩序神化了集中在社会顶层的白人和财富的结构。

帝国意识中自我毁灭和非人化的矛盾在美国诞生的过程中就已经根深蒂固了,因为不是拥有奴隶的爱国者帕特里克·亨利(Patrick Henry)在拒绝数十名被奴役的人类获得自由的同时,还断然宣称“要么给我自由,要么让我死”吗?像他那个时代和我们这个时代的许多政治家一样,帕特里克·亨利为了维护当前的经济秩序而背叛了他最深刻的价值观。因为,尽管他在革命后多年来一直公开反对奴隶制,但似乎他一生中甚至死后都没有解放过一个奴隶,他无法理解他会说,“没有他们生活在这里是多么不方便”。

尽管所有的努力都是为了方便地消除被奴役非洲人的人性,但是帝国意识事业在这方面完全失败了。而不言而喻的帝国意识的目的是粉碎的灵魂压迫和压迫者(帕特里克·亨利和他弟兄的灵魂无疑是支离破碎,他们的选择),奴役非洲人民和他们的后代被释放的天才”无法找到出路”,老话说得好。在几个世纪的时间里,他们找到了一种方法,即使在没有证据表明自由会到来的时候,也能让未来解放的内在之火熊熊燃烧。

在奴隶主人的鞭笞和欲望下梦想自由,需要对你的价值和你的人民的价值有一定程度的意识,这与帝国意识所珍视的一切背道而驰。这种意识反对这样一种观念,即某些生命是可以牺牲的,以避免少数特权阶层的“普遍不便”。那些从这个意识层面上运作的人,无视绝望的压迫系统,培养他们去维持命令和控制,他们明白我们的解放不是束缚在一个身体上,也不是依赖于一个极权主义政权的恩惠。

摆脱了时间、地点和物质现实的限制,Ruby Sales称之为“山顶意识”的潜力可以在每个人的精神中被发现。当它以比我们自身更大的事物为基础时,它就会被激活;当我们作为旅伴聚集在一起时,它就会获得力量;当我们集体而勇敢地行动时,它就会胜利;

通过见证和分享他们的遗产,通过他们的奉献和训诫,甚至通过从见证没有系泊的生活的痛苦中学到的教训,我们的长者带来了支撑我们的智慧。在他们的最佳状态下,他们的生活见证了我们人类旅程的演变,并激励未来的几代人超越他们的想象。

正如副州长帕特里克所说,这种牺牲长者的呼吁并不高尚。这不仅仅是对那些不再被视为在这场为优胜劣汰而进行的虚构竞赛中有价值的竞争者的生命的无情漠视。这是一种古老的策略,在美国历史上一直被用来通过试图破坏我们与过去的亲缘关系来阻碍我们未来解放的可能性。过去失败了,现在也会失败;如果我们团结起来,反对破坏性的帝国主义,并有勇气创造新的东西。

具有讽刺意味的是,一种通过偷走我们呼吸而夺去我们生命的疾病,也促使我们思考,在我们的时代,需要向生命中注入什么。对我们中的一些人来说,避难的经历是混乱和可怕的。对另一些人来说,这似乎是无尽的孤独,或者是一段反思和重新联系的时间。无论这个时刻在哪里出现,我们都有可能重新思考与他人相处和互相帮助的新方式。

亲爱的人们,我们今天聚集在这里,在这个珍贵的、意味深长的时刻,来弄清楚我们需要做什么,我们需要成为什么样的人来度过这个尘世的经历。这场马拉松充满了疾病和旋律,欢乐和痛苦。这个东西叫做生命。

在疾病的恶风停止吹起之后,我们会选择用公正和同情来通风我们的世界吗?当失去亲人的悲痛和痛苦但熟悉的正常生活过去后,我们会带来什么样的老人智慧,我们会欣然接受什么样的新故事?随着我们生活的潮汐转向控股去年比未来的视野,和减少我们的声音低语,和我们所做的与我们的成果,在这一刻是另一代人之前,我们会记得勇敢的和真实的,敢于站起来,手牵手,心打开,不惧,进入了新的一天的休息。

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(现在就准备写!旧金山湾
1站起来,被统计为
1(2020年5月3日)

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://blogs.berkeley.edu/2020/05/03/well-be-carried-forward-upon-the-whispers-of-our-elders/

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